fond


fond

fond [ fɔ̃ ] n. m.
XIIIe; funz, puis fonz, fons 1080; confondu avec fonds jusqu'au XVIIe; lat. fundus « fond » et « fonds »
IConcret APartie la plus basse de qqch. de creux, de profond.
1Paroi ou partie inférieure (d'un contenant). Le fond du verre est sale. Fond d'une bouteille, d'une casserole. cul. Le fond d'un puits, d'un tonneau. Garnir d'un fond ( foncer) . Fond d'un navire : partie inférieure de la coque. Barque à fond plat. À fond de cale. Valise à double fond, qui possède un second fond dissimulé sous le premier, ménageant un espace secret. Fouiller au fond de sa poche, de son sac. Au fond, dans le fond d'un récipient. « Le ciel a mis l'oubli pour tous au fond d'un verre » (Musset).
2Par méton. Substance contenue près du fond (paroi) ou au fond (espace) d'un récipient. Laissez le fond du verre, il y a du dépôt. Finir les fonds de bouteille. Par ext. Un fond (de verre, etc.) :une petite quantité. Versez-m'en un fond. Il en reste un fond.
3(XIIe) Sol où reposent des eaux. bas-fond, haut-fond. Le fond de l'eau, de la mer, d'un fleuve. « Dans une mer sans fond, par une nuit sans lune » (Hugo). Trouver, perdre le fond, le toucher ou non avec le plomb de sonde. Le bateau a touché le fond. échouer. Envoyer un navire par le fond, précipiter au fond. couler. Pêche Ligne de fond. cordeau.
Couche inférieure des eaux, eaux profondes. Les grands fonds sous-marins. abysse. Lame de fond.
4Hauteur d'eau. profondeur. Il n'y a pas assez de fond pour plonger. « Il commença par mouiller une sonde et reconnut qu'il y avait sous l'arrière beaucoup de fond » (Hugo).
5Par métaph. Le point le plus bas, le point extrême. « Elle allait jusqu'au fond de la douleur » (Green). Toucher le fond du désespoir. Absolt Toucher le fond : atteindre le point le plus bas (physiquement, moralement, dans ses affaires). « J'ai touché le fond. Tout ne peut aller qu'en s'arrangeant » (Y. Queffélec).
6Partie basse (d'une dépression naturelle). bas-fond. Le fond de la vallée. « Cette jolie petite ville de Bort située dans un fond » (Sainte-Beuve).
7Intérieur de la mine (opposé à surface ou jour). Mineur de fond, qui a dix ans de fond. Travailler au fond.
B
1(XVIe) Partie la plus reculée, opposée à l'entrée. Le fond d'une grotte. La chambre du fond. Au fond du couloir, à gauche. bout. Il « s'installa dans le fond d'une salle » (Romains). « J'aime le son du cor, le soir au fond des bois » (Vigny). Venir du fin fond de sa province.
2(1606) La partie opposée à l'orifice, à l'ouverture. Le fond d'une armoire. Racler les fonds de tiroir.
3(XIIIe fond de culotte) Partie d'un vêtement éloignée des bords. Le fond d'une casquette, d'un chapeau. Le fond d'une culotte, les fonds de culotte.
Pièce rapportée à cet endroit. Mettre un fond à un pantalon.
4(De certains organes) Examiner le fond de la gorge. Mots, cris qui restent au fond de la gorge, de la poitrine. Examen du fond de l'œil ( ophtalmoscopie) . Par méton. Un fond d'œil, cet examen.
5Partie qui est dessous et qui supporte, renforce. Fond de lit : châssis. Fond d'un violon : table de dessous.
Fond d'artichaut.
6Techn. Ce qui supporte un édifice. Le mur monte de fond, repose directement sur les fondations (opposé à mur en encorbellement ou en porte-à-faux). Colonne montant de fond, du fond. De fond en comble. Faire fond sur qqch. (cf. ci-dessous, II, B, 6o).
CPartie qu'on voit derrière.
1(1549) Partie de la scène la plus éloignée des spectateurs, et devant laquelle jouent les acteurs. Toile de fond.
2(1677) La partie (d'un tissu d'art) sur laquelle le décor est broché, brodé; la superficie unie (d'un tissu) sur laquelle les motifs sont imprimés. Armure de fond, utilisée pour le fond. Fond d'une tapisserie. canevas. Dentelle à fond de réseau. Jupe à pois blancs sur fond bleu.
3(1636) Plan uniforme, arrière-plan, sur lequel se détachent les figures et objets représentés. 1. champ. Vases grecs anciens à figures noires sur fond rouge. « Le paysage fut d'abord un fond de campagne sur lequel quelque chose se passait » (Valéry).
Par ext. Arrière-plan d'un paysage, arrière-plan naturel. Se détacher, se découper sur un fond sombre. « Le vert est le fond de la nature » (Baudelaire). Fig. « Sur un fond d'hostilité, tous les détails prennent du relief » (Renard).
4(1885) Base sensible mettant en valeur des sensations d'un autre ordre. Fond sonore : bruits, sons, musique accompagnant un spectacle. Un fond de brouhaha. Bruit de fond, musique de fond.
5 ♦ FOND DE TEINT : crème colorée destinée à donner au visage un teint uniforme.
6Fond de robe : combinaison qui couvre parfaitement les sous-vêtements, destinée à être portée sous une robe transparente.
7Fam. Le fond de l'air : ce qui semble être la température réelle, de base, indépendamment des accidents momentanés (vent, ensoleillement). Le fond de l'air est frais.
IIAbstrait ACe qui, au-delà des apparences, se révèle l'élément intime, véritable.
1(Pensées, sentiments de l'homme) Découvrir le fond de son cœur. Je vous remercie du fond du cœur, très sincèrement. « explique mieux le fond de ta pensée » (P. Corneille).
Psychol. Fond mental : structure psychique de base sur laquelle s'organise un processus pathologique. Fond mélancolique, démentiel.
2La réalité profonde. Aller au fond des choses. Nous touchons ici au fond du problème, de la question. nœud. « une philosophie critique, qui tient toute connaissance pour relative et le fond des choses pour inaccessible à l'esprit » (Bergson).
3Loc. adv. AU FOND; fam. DANS LE FOND : à considérer le fond des choses (et non l'apparence ou la surface) (cf. En réalité). On l'a blâmé, mais au fond il n'avait pas tort. « Les Coupeau, devant le monde, affectèrent d'être bien débarrassés. Au fond, ils rageaient » (Zola). « Ce qu'il m'aurait fallu, dans le fond, c'est une infirmité » (Le Clézio).
4Loc. adv. À FOND : en allant jusqu'au fond, jusqu'à la limite du possible. ⇒ 1. complètement, entièrement. Étudier, traiter qqch. à fond. Connaître son sujet à fond. Soutenir qqn à fond. Se donner à fond. Respirer à fond. Visser à fond (cf. À bloc). « on fait le ménage seulement tous les quinze jours, et pas très à fond » (Cl. Simon).
À fond de train. Fam. À fond la caisse, les manettes, à fond la gomme. Ellipt et fam. Aller, rouler à fond, à toute allure (cf. Plein pot).
BÉlément fondamental, essentiel ou permanent, qui se manifeste en certaines circonstances.
1(Personnes) Avoir un fond de bon sens. vx fonds. Elle a un bon fond. « Le goût d'enseigner ne doit point se considérer chez elle comme un travers, c'était le fond même et la direction de sa nature » (Sainte-Beuve).
2(Fait humain général) Le fond populaire du langage, le fond historique d'une légende. base, fondement, substrat. Il y a un fond de vérité dans ce que vous dites. « ce qui est le fond de la vie, la famille et le foyer, la femme et par elle l'enfant » (Michelet).
3Dr. Ce qui appartient à la matière, au contenu essentiel du droit et de tout acte juridique (opposé à forme). Condition de fond et de forme du mariage. Plaider au fond.
4Ce qui fait la matière, le sujet d'une œuvre (opposé à forme). 2. contenu, idée, matière, substance, 3. sujet, thème. Critiques, remarques sur le fond. « Il en vanta beaucoup la forme [du discours] pour ne pas avoir à s'exprimer sur le fond » (Flaubert). « Distinguer dans les vers le fond et la forme; un sujet et un développement; le son et le sens [...] autant de symptômes de non-compréhension ou d'insensibilité en matière poétique » (Valéry).
5Loc. adj. DE FOND : essentiel, fondamental. Article de fond (dans un journal),faisant le point sur un sujet important. Livre, ouvrage de fond, de base, de référence.
6 ♦ FAIRE FOND SUR (qqn, qqch.) :s'appuyer sur; avoir confiance en.
7Sport Qualités physiques essentielles de résistance. Avoir du fond. Épreuve de fond, disputée sur une longue distance. — Athlét. Courses de fond, de demi-fond, de grand fond. Ellipt Le fond : épreuves sur des distances supérieures à 5 000 m, le grand fond, de 10 000 m au marathon. ⇒aussi demi-fond. Coureur de fond. Ski de fond. Skieur de fond. 2. fondeur.
⊗ CONTR. Surface. Haut; 2. dessus. Bord, entrée, ouverture. Apparence, dehors, 2. extérieur. ⊗ HOM. Fonds, fonts.

fond nom masculin (latin fundus) Partie constituant la base de quelque chose de creux : Le fond d'un tonneau, d'une armoire. Espace avoisinant cette partie, partie la plus basse de quelque chose de creux, ou partie la plus éloignée de l'ouverture : Chercher un objet dans le fond d'un tiroir. Ce qui reste dans la partie inférieure d'un récipient, dans la partie la plus profonde de quelque chose de creux : Boire les fonds de bouteille. Partie solide, sol qui est au-dessous de l'eau. Couche inférieure des eaux, par opposition à la surface : Couler au fond. Avec l'expression d'une mesure, s'emploie pour indiquer la hauteur d'eau à un endroit déterminé : Par trois mètres de fond. Partie d'une mine qui est sous la surface : Mineur de fond. Élément, matière sur lesquels s'appuie quelque chose, qui est sous quelque chose : Fond mouvant. Partie la plus reculée d'un lieu, d'un local, la plus éloignée de l'entrée : La pièce du fond. Partie la plus reculée, la plus inaccessible d'une région (le superlatif, est indiqué par fin) : Habiter au (fin) fond de la Bretagne. Base sur laquelle vient se détacher quelque chose : Papier peint à fleurs roses sur fond gris. Élément principal, dominant, permanent de quelque chose ; base : Le riz constitue le fond de leur nourriture. Partie la plus secrète, la moins apparente, mais la plus authentique ; partie essentielle de quelque chose : Voilà le fond du problème. Il m'a parlé du fond du cœur. Ensemble des éléments de base, constitutifs de la personnalité, du caractère de quelqu'un : Il a des accès de colère, mais il a bon fond. Contenu général, ensemble des éléments de base d'un texte, d'un énoncé : Le style de cet essai est brillant mais le fond est pauvre. Beaux-arts Première couche de peinture, de ton neutre, par laquelle certains peintres commencent leurs tableaux. Champ d'un tableau, ou d'un relief, sur lequel se détachent les figures ou motifs principaux. Cinéma Dessin exécuté sur une feuille opaque et qui sert de décor pour les dessins animés. Histoire du costume Dans un bonnet, partie qui sert à couvrir l'arrière de la tête. Cuisine Préparation provenant de la cuisson douce, avec mouillement, d'os, de viande, de carcasses de volaille, d'arêtes et de parures de poisson et servant d'élément de base dans la confection de potages, de sauces, de jus, etc. Droit Question de droit qu'un procès pose directement et qu'il appartient au tribunal de résoudre. (On le distingue de la recevabilité qui doit être tranchée avant tout examen du fond.) Habillement Fourreau en tissu léger que l'on porte sous un vêtement transparent. Imprimerie Teinte ou dessin servant de support à une composition. (Fond à plat, fond tramé ou jeu de fond.) Chacun des blancs latéraux au texte d'une page imprimée. (Le grand fond constitue la marge extérieure, le petit fond, la marge intérieure.) Peintures et vernis Synonyme de subjectile. Reliure Dos du cahier à travers lequel passent les fils de couture. Sports Discipline en athlétisme, en natation, etc., comportant des épreuves de longue distance. Textiles La première et la plus basse tissure d'une étoffe. Théâtre Toile ou rideau qui ferme la scène dans la partie opposée à la salle. ● fond (citations) nom masculin (latin fundus) Nathalie Sarraute Ivanovo, Russie, 1900-Paris 1999 Forme et fond étant une seule et même chose, comment pourrait-on exprimer un fond identique sous une forme différente ? Tel quel, n° 9 fond (difficultés) nom masculin (latin fundus) Sens 1. Fond, sans s au singulier = partie la plus basse d'un lieu, d'une chose, d'un récipient (le fond d'un lac, le fond d'une bouteille) ; partie la plus éloignée de l'entrée (le fond d'un couloir), ce qu'il y a d'essentiel, de fondamental dans quelque chose (voilà le fond de l'histoire). 2. Fonds, avec un s même au singulier = terrain, sol (cultiver son fonds, bâtir sur son fonds) ; capital (un fonds de roulement, prêter à fonds perdu) ; affaire commerciale (un fonds de boulangerie, de confection pour dames) ; ensemble de livres, d'œuvres, détenus par une bibliothèque, un musée (le fonds de manuscrits de la Bibliothèque nationale). Remarque Fond et fonds sont deux variantes orthographiques d'un même mot, issu du latin fundus, fond d'un objet, partie essentielle, domaine, propriété. Les deux mots ne se sont différenciés graphiquement qu'à partir du xviie s., de manière arbitraire. ● fond (expressions) nom masculin (latin fundus) À fond, complètement, jusqu'au bout, entièrement : Traiter un sujet à fond. À fond de cale, de train, à fond la caisse, à toute vitesse. Aller au fond des choses, analyser les éléments fondamentaux d'une situation. Au fond, dans le fond, en réalité, tout bien considéré : Au fond, vous n'avez pas tort. Avoir son fond, en Suisse, avoir pied. Bruit de fond, musique de fond, bruit sourd qui forme une base auditive, sur laquelle se détachent des bruits plus forts ; musique d'accompagnement, d'ambiance. De fond, de base, fondamental, essentiel : Article de fond. Double fond, compartiment secret d'un meuble, d'une valise. Envoyer un navire par le fond, le couler. Faire fond sur quelque chose, sur quelqu'un, compter dessus, s'y fier. Familier. Fond de l'air, sa température réelle indépendamment des variations passagères. Fond de culotte, de pantalon, partie située au siège. Fond sonore, ambiance musicale accompagnant un spectacle, un texte parlé. Sur le fond, en ce qui concerne l'essentiel de la question. Familier. Toucher le fond, parvenir à la limite extrême de la misère, du désespoir. Fond de chapeau, synonyme de coiffe. Fond de teint, préparation colorée destinée au maquillage du visage. Fond de dentelle, ensemble des réseaux ou des mailles sur lesquels reposent les motifs de dentelles. Fonds marins, zone constituée par le fond des mers (déclarée « patrimoine commun de l'humanité » par l'O.N.U.) et dont l'exploration et l'exploitation doivent être utilisées à des fins exclusivement pacifiques, au-delà de la limite des eaux territoriales. Avalanche de fond, type d'avalanche dégageant entièrement la surface du sol. Courant de fond, courant marin se déplaçant sur le fond ou au voisinage immédiat du fond. Fond perdu, illustration allant jusqu'au bord du papier sur l'imprimé façonné. Fond d'un navire ou, au pluriel, fonds, partie basse de la coque, sous la flottaison. Fond d'une voile, sa partie inférieure. Grand fond, grande profondeur d'eau, par opposition à petit fond. Fond d'œil, partie de l'œil visible avec l'ophtalmoscope. Examen du fond d'œil, examen qui permet de visualiser la papille optique, la rétine et ses vaisseaux. Ligne de fond, ligne disposée sur le lit de la rivière. Mettre du fond, augmenter la longueur de ligne comprise entre le flotteur et l'hameçon. Couche(s) de fond ou fonds (nom masculin pluriel), couche(s) d'un système de peintures, autre(s) que les couches de finition. ● fond (homonymes) nom masculin (latin fundus) fond forme conjuguée du verbe fondre fonds forme conjuguée du verbe fondre fonds nom masculin font forme conjuguée du verbe faire fonts nom masculin plurielfond (synonymes) nom masculin (latin fundus) Espace avoisinant cette partie, partie la plus basse de quelque chose...
Contraires :
Partie la plus reculée d'un lieu, d'un local, la plus...
Synonymes :
- extrémité
Contraires :
- entrée
Élément principal, dominant, permanent de quelque chose ; base
Synonymes :
Partie la plus secrète, la moins apparente, mais la plus...
Synonymes :
- tréfonds
Ensemble des éléments de base, constitutifs de la personnalité, du...
Contraires :
- extérieur
Contenu général, ensemble des éléments de base d'un texte, d'un...
Synonymes :
- thème
Chapellerie. Fond de chapeau
Synonymes :
Synonymes :
- Peintures et vernis. subjectile

fond
n. m.
rI./r
d1./d Partie la plus basse d'une chose creuse. Le fond d'une marmite. Le fond d'une vallée.
|| Par ext. Un fond de bouteille: une petite quantité de liquide au fond d'une bouteille.
d2./d Partie solide située à l'opposé de la surface des eaux. Le fond d'une rivière.
(Maurice) Fond-blanc: zone de fond sablonneux.
|| MAR Haut-fond.
Bas-fond.
|| Par ext. Hauteur de l'eau. Il y a vingt mètres de fond.
(Plur.) Eaux profondes. Les grands fonds.
d3./d Partie la plus éloignée de l'entrée, de l'ouverture. Le fond d'un placard.
MED Fond d'oeil: examen de la rétine et de ses vaisseaux, pratiqué au moyen d'un ophtalmoscope.
d4./d Surface sur laquelle se détachent des dessins, des objets, des personnages. Une étoffe imprimée à fond clair. Le fond d'un tableau.
|| Par ext. Fond de teint: crème colorée que l'on applique sur le visage comme maquillage.
|| Fond sonore ou musique, bruit de fond: musique, bruitages, qui accompagnent un spectacle.
d5./d Ce qui est essentiel, fondamental. Le fond du problème.
(Personnes) Ce qui constitue l'essentiel du caractère, de la personnalité. Il a bon fond.
|| Spécial. Le fond d'une oeuvre littéraire, son contenu, sa matière (par oppos. à forme).
Article de fond, qui traite d'un sujet en profondeur.
|| DR Matière d'un procès (par oppos. à ce qui est exception ou pure forme).
|| Faire fond sur une personne, une chose, compter sur elle.
|| Ce qui est le plus intime, le plus secret. Le fond de sa pensée.
d6./d SPORT Course de fond, qui se dispute sur une grande distance.
rII./r Loc. adv.
d1./d à fond: entièrement. étudier une question à fond.
|| Fam. à fond de train ou (Belgique) à fond de balle: à toute vitesse.
d2./d Au fond, dans le fond: en réalité, à juger des choses en elles-mêmes. Au fond il a raison.
d3./d De fond en comble: V. comble.

⇒FOND, subst. masc.
I. A.— Endroit situé le plus bas dans une chose creuse ou profonde. Le fond d'un abîme, d'un gouffre, d'un ravin; le fond d'un puits; rouler, tomber au fond d'un précipice. Du haut des fortifications du sud, on découvre la vallée au fond de laquelle coule la rivière (GREEN, Journal, 1953, p. 176). L'eau miroite au fond des cratères de bombe (SARTRE, Mort âme, 1949, p. 236) :
1. ... l'œil s'échappe vers les collines boisées de la rive méridionale, et le voyageur, un instant, aperçoit le fond du val avec les prés et les jardins où la rivière se prélasse...
DUHAMEL, Désert Bièvres, 1937, p. 7.
P. métaph. Comment du fond de cet abîme allons-nous remonter vers Dieu? (MICHELET, Introd. Hist. univ., 1831, p. 465). Marquons l'heure où du haut de ma félicité Dans l'abîme sans fond Dieu m'a précipité! (LAMART., Jocelyn, 1836, p. 652) :
2. Depuis cinq ans, deux mois et dix-sept jours, nous remontons du fond de l'abîme. En dépit de tous nos malheurs, d'immenses difficultés et de cruelles restrictions, nous avons trouvé le moyen d'accéder à la libération, puis à la victoire.
DE GAULLE, Mém. guerre, 1959, p. 601.
Absol. Lieu bas, dépression naturelle. Une maison bâtie dans un fond (Ac.).
1. En partic.
a) Partie la plus basse de ce qui peut contenir quelque chose. Le fond d'une casserole, d'un encrier, d'un sucrier, d'un tonneau, d'un vase; le fond d'une boîte, d'un coffre, d'une malle; il reste un peu de vin au fond de la bouteille. Elle essayait de recueillir dans le fond de sa main l'eau qui lui fuyait à travers les doigts (MAUPASS., Pierre et Jean, 1888, p. 383). Les quelques pilules grises qui roulaient çà et là sur le fond de la boîte (HÉMON, M. Chapdelaine, 1916, p. 202).
P. compar. Je m'attendais à voir des étoiles grandes comme des fonds d'assiette. On m'en fait voir une. Est-ce la gamma d'Andromède? elle m'apparaît seulement grande comme une grosse émeraude de la vitrine d'un bijoutier, rue de la Paix (GONCOURT, Journal, 1893, p. 450).
(Boîte, malle, etc.) à double fond. Dont le fond apparent en cache un ou plusieurs autres. Les évêques cachoient les livres saints; et les prêtres renfermoient le viatique dans des boîtes à double fond (CHATEAUBR., Martyrs, t. 3, 1810, p. 64).
P. métaph. [En parlant d'une pers. hypocrite, dissimulée] Un homme à double fond (Ac. 1932). Voyez ce regard faux, cet œil à double fond (A. POMMIER, Colifichets, 1860, p. 95). C'était déjà un homme à double et triple fond, qui jouait plus d'un jeu à la fois (SAINTE-BEUVE, Nouv. lundis, t. 8, 1864, p. 416).
b) P. méton. Ce qui est ou ce qui reste dans la partie la plus basse (d'un récipient). Le fond de cette bouteille est trouble, ne le buvez pas (Ac.). C'étaient (...) des restes qui dataient de huit jours, le fond de corbeille de quelque restaurant voisin (VALLÈS, Réfract., 1865, p. 49). — Tout s'est très bien passé, dit Castagné en versant dans son verre le fond d'une bouteille de bière (CHARDONNE, Épithal., 1921, p. 162) :
3. Les Allemands avaient leurs cantines dans les usines, çà et là. Aux portes, des files d'êtres lamentables, femmes, vieux, gamins haves et affamés, attendaient une distribution de restes, l'aumône d'un fond de gamelle.
VAN DER MEERSCH, Invas. 14, 1935, p. 333.
P. ext. Très petite quantité (d'un liquide). Mère, un peu de vin avec le brie? — Oui, un fond, ça suffit, (BUTOR, Passage Milan, 1954, p. 66).
Spéc. Fond de bain. Linge dont on revêtait l'intérieur d'une baignoire. Il fit basculer à terre des piles de linge, les tassa comme le sanglier se fait une bauge avec des branchages; couvre-lits de dentelles (...) souilles de matelas, fonds de bain, draps de saignée s'amoncelaient sur les rayons (MORAND, P. de Saligny, 1947, p. 182).
2. MAR. et lang. cour.
a) Fond d'un bateau. Partie inférieure de la coque. Bateau, barque à fond plat. Les salles se succédaient (...) surmontées de voûtes en arceaux, pareilles à des fonds de barques (HUYSMANS, Là-bas, t. 1, 1891, p. 180).
b) À fond de cale. Dans la partie la plus basse de la cale. On entassa ces marchandises à fond de cale. Les noirs enfermés à fond de cale (MICHELET, Journal, 1831, p. 90).
Expr. fam. [P. réf. au fait que le fond d'une cale n'est visible qu'après disparition du chargement] Être à fond de cale. ,,Être au bout de son argent ou de ses ressources`` (LITTRÉ).
B.— Spécialement
1. [En parlant d'une étendue d'eau]
a) Sol qui est au-dessous (de l'eau). Fond mou, dur; sonder, toucher le fond. Le fond est bas lorsque la profondeur est grande (BESCH. 1845). La nature du fond est indiquée sur les cartes marines par des abréviations (SOÉ-DUP. 1906). Cf. décalotter B ex. de Cendrars.
Fond de + compl. déterminatif indiquant la nature du sol. Fond de roches, de sable, de vase. Fond de + compl. déterminatif exprimant l'appartenance. Le fond de la rivière, de l'étang; le fond de l'eau. J'étais tout au fond du fleuve, dans la boue (...). Je n'avais pas encore donné le coup de pied sauveur qui me ferait remonter vers la surface (VIALAR, Carambouille, 1949, p. 231) :
4. La pieuvre nage; elle marche aussi. Elle est un peu poisson, ce qui ne l'empêche pas d'être un peu reptile. Elle rampe sur le fond de la mer.
HUGO, Travaill. mer, 1866, p. 374.
Expr., vieilli. Affaire, question sans fond ni rive. Affaire, question très compliquée et confuse. La démocratie (...) se trouvait en face de questions sans fond ni rive (PROUDHON, Révol. soc., 1852, p. 27).
MARINE
Haut-fond, bas-fond.
Bon, mauvais fond. Fond sur lequel l'ancre s'accroche bien, mal. Il tâchera aussi de fixer sur le plan les limites du fond de roche et du fond de sable, afin que le bon fond soit bien connu (Voy. La Pérouse, t. 2, 1797, p. 165). Fond de bonne, de mauvaise tenue. Même sens. Donner fond. Mouiller l'ancre. Nous donnâmes fond par six brasses (CHATEAUBR., Itinér. Paris Jérus., t. 2, 1811, p. 16).
Fond fantôme. Écho parasite observé dans les sondages ultrasonores sous-marins, qui ne correspond apparemment à aucun obstacle matériel et dont les causes sont encore inexpliquées (d'apr. PIR. 1964).
Locutions.
Aller, couler à fond, par le fond. Sombrer, couler bas. Le vaisseau de mes insignes voleurs, battu toute la nuit par l'orage, venait de couler à fond à la vue de la rade (NODIER, Fée Miettes, 1831, p. 167). Sur les mers, des bateaux allaient par le fond, hommes et millions (ALAIN, Propos, 1928, p. 762) :
5. ... les bateaux de la Compagnie péninsulaire, le Golgonda, le Corea et enfin le Rangoon, ne pourraient pas embarquer le sixième de leur poids sans couler par le fond.
VERNE, Tour monde, 1873, p. 92.
P. métaph. Dans les révolutions comme dans les tempêtes maritimes, les valeurs solides vont à fond, le flot met les choses légères à fleur d'eau (BALZAC, Cous. Bette, 1846, p. 108). J'entendis qu'il quittait la pièce; je l'exaspérais, j'achevais de le perdre, j'aurais dû m'arrêter; un instant je luttai : et puis je coulai à fond (BEAUVOIR, Mandarins, 1954, p. 529).
Envoyer (un navire) par le fond. Le couler. Pourquoi ne m'avez-vous pas obéi? Il fallait l'envoyer par le fond! il fallait lui lâcher toute votre bordée comme je vous le commandais (CLAUDEL, Soulier, 1944, p. 1016) :
6. ... non seulement le débarquement n'était pas possible, mais encore il suffirait de quelques coups de canon, tirés par les croiseurs de Vichy, pour envoyer par le fond toute l'expédition française libre.
DE GAULLE, Mém. guerre, 1954, p. 106.
Au fig. Couler qqc. à fond. Vieux. Couler (une matière) à fond. La traiter complètement sans rien omettre. — Demain, si vous m'accordez la parole, leur disait-il, je coulerai à fond le sujet (STENDHAL, L. Leuwen, t. 3, 1836, p. 224).
PÊCHE. Pêche de fond. ,,Méthode de pêche pratiquée avec un appât reposant sur le fond`` (SCHREINER 1975). Ligne de fond; pêcher à, par fond. Pêche sur le fond. ,,Pêche de fond en eau courante`` (SCHREINER 1975).
b) P. méton.
) Couche la plus basse, la plus profonde de l'eau. Le fond de la rivière est transparent (DG).
De fond. C'étaient les gros poissons de fond, les carpes séculaires et les brochets voraces qui venaient s'ébattre au clair de lune (MAUPASS., Mt-Oriol, 1887, p. 100). La mer était belle avec une grosse houle de fond qui nous faisait rouler (CENDRARS, Du monde entier, 1957, p. 177).
Lame de fond.
) Profondeur de l'eau en un endroit donné. Un fond de cinquante brasses; petit fond, grand fond. Ce n'était pas crainte d'échouer : par deux brasses on avait du fond plus qu'il n'en fallait (MILLE, Barnavaux, 1908, p. 97).
2. AGRIC. [En parlant d'un terrain] ,,Fond. Mot souvent employé pour indiquer des terrains dont la couche supérieure cultivable est assez épaisse : Ce terrain a du fond, on peut y planter de grands arbres : cet autre au contraire manque de fond, on ne peut y cultiver que des végétaux herbacés`` (CARRIÈRE, Encyclop. hortic., 1862, p. 227).
C.— Au fig. [En parlant d'un état malheureux, pénible] Point le plus bas, degré extrême. Du fond de sa tristesse, de sa douleur, de sa misère; avoir atteint, avoir touché le fond du désespoir, de la détresse :
7. ... il le laisse toucher le fond de son amertume, et c'est le soir seulement qu'il s'en va, à pas feutrés, lui porter un billet dans sa chambre...
LACRETELLE, Hts ponts, t. 4, 1935, p. 135.
Le fond du fond. Il avait traversé la première crise de son chagrin, celle après quoi on ne meurt plus de désespoir, parce qu'on a réellement touché le fond du fond de la douleur (BOURGET, Cruelle énigme, 1885, p. 197).
II. A.— P. ext.
1. Partie la plus éloignée, la plus retirée de quelque chose.
a) [En parlant d'un lieu] Le fond d'un antre, d'une caverne, d'une grotte; le fond d'une boutique, d'un magasin; le fond du jardin, du parc, de la forêt; le fond d'une baie. Le temps était supportable; nous avons marché vers le fond du bois, où la calèche devait venir nous prendre (LAS CASES, Mémor. Ste-Hélène, t. 2, 1823, p. 162). Un Anglais venait de louer pour plusieurs années une petite villa au fond du golfe (MAUPASS., Contes et nouv., t. 2, Main, 1883, p. 889). Elle agonise au fond d'un cachot (MAURIAC, Journal 1, 1934, p. 62) :
8. Il se détache lentement du mur, avance vers le fond de la cabane, les jambes raides, de quelques pas incertains. Il a l'air d'un enfant qui vient de se jeter au bas du lit, encore lourd du rêve inachevé.
BERNANOS, Mouchette, 1937, p. 1290.
En partic. [En parlant d'un pays, d'une contrée, etc.] Un homme venu du fond d'un département pour faire des affaires à Paris (BALZAC, Splend. et mis., 1844, p. 182). Otrepief avait erré de couvent en couvent dans le fond de la Russie (MÉRIMÉE, Faux Démétrius, 1853, p. 97).
P. anal. Du fond des âges, du fond des siècles. De très loin, du fond de mon enfance, des souvenirs me reviennent, enivrants (GRACQ, Beau tén., 1945, p. 95).
Le fin fond de. L'endroit le plus reculé de. Le général, arrivé à bout portant, le saisit par un de ses boutons, le fit reculer jusqu'au fin fond de l'antichambre (FEUILLET, Camors, 1867, p. 59, 60). Mme Cabridens joue la femme d'esprit enfouie au fin fond de cette horrible province, et qui trouve enfin quelqu'un à qui parler (ARÈNE, J. des Figues, 1870, p. 128).
Spéc. Le fond d'un cloître. ,,Se dit quelquefois, figurément, pour un cloître, un couvent`` (Ac.). Il se retira au fond d'un cloître (Ac.). Il alla mourir au fond d'un cloître (LITTRÉ).
MINES. L'intérieur, la partie souterraine de la mine. Mineur de fond, travaux du fond, travailler au fond. Les chefs de poste, porions, sous-gouverneurs (...) surveillent d'une manière directe et constante (...) toutes les phases de travail des ouvriers du fond (HATON DE LA GOUPILLIÈRE, Exploitation mines, 1905, p. 369).
b) [En parlant d'une chose concr.] Il avait encore, au fond d'un tiroir, deux sachets de chocolat pulvérisé (MARTIN DU G., Thib., Été 14, 1936, p. 20). J'ai trouvé ceci, je le jure, au fond du placard, sous un gros sac de pommes de terre (BERNANOS, M. Ouine, 1943, p. 1406) :
9. Je vais vous faire un vrai paquet de bouquins, des bouquins abîmés, que j'ai par-ici par-là dans des fonds d'armoire.
ROMAINS, Hommes bonne vol., 1932, p. 94.
P. méton. Ce qui est ou ce qui reste à l'intérieur de quelque chose. J'ai dévalisé ses fonds d'armoire (ZOLA, Terre, 1887, p. 278).
Fonds de tiroir. Choses de peu de valeur ou d'intérêt. Rappelons d'abord qu'il faut entendre par Méditations, non le recueil arbitrairement bouleversé, et grossi de médiocrités et de fonds de tiroir, que Lamartine a dans la suite fourni aux libraires (THIBAUDET, Hist. litt. fr., 1936, p. 124).
Expr. fam. Vider ses fonds de tiroirs. Utiliser ses dernières ressources. Ma mère avait pas dit les sommes que ça coûterait au ménage pour m'équiper... de pied en cap... c'était un total fabuleux par rapport à nos moyens... on a raclé les fonds de tiroirs... (CÉLINE, Mort à crédit, 1936, p. 353).
THÉÂTRE. Toile de fond. Toile placée dans la partie de la scène opposée à la salle après les dernières coulisses. Le fond représente une place publique, la mer, une forêt (BESCH. 1845). Il voulait que le farouche Flavius siégeât sur une chaise d'ivoire (...) devant un portique peint sur la toile de fond (FRANCE, Servien, 1882, p. 166).
c) [En parlant d'une partie du corps, de certains organes] Le fond de l'œil; examiner le fond de la gorge. Baise-moi plutôt, mon amour, une autre fois; baise-moi jusqu'au fond de la bouche (TOULET, Mar. Don Quichotte, 1902, p. 190). Ses beaux yeux fixes au fond de ses orbites creuses (CENDRARS, Bourlinguer, 1948, p. 199) :
10. Il rejetait ses draps et les ramenait vers lui, passant sans cesse ses mains sur son front moite, et se redressant souvent pour essayer de tousser d'une toux étranglée, rauque et humide, semblable à un arrachement. Il semblait alors dans l'impossibilité d'extirper du fond de sa gorge des tampons d'ouate qui l'eussent étouffé.
CAMUS, Peste, 1947, p. 1406.
À fond de. Il abaissa les yeux vers sa chienne, et il la vit qui hérissait le poil, qui troussait les babines en grondant à fond de gorge (GENEVOIX, Raboliot, 1925, p. 165).
Expr. Regarder qqn au fond des yeux. Le regarder intensément. Un silence suivit durant lequel ils continuaient de se regarder au fond des yeux; ils se sentaient, l'un et l'autre, au bord de paroles qu'ils souhaitaient dire et s'efforçaient pourtant de retenir, de peur de les regretter à jamais (ESTAUNIÉ, Ascension M. Baslèvre, 1919, p. 142).
2. Côté opposé à l'entrée ou à l'ouverture.
a) [En parlant d'un lieu] Le fond d'un couloir, d'une impasse. Berthe se retourna vers les deux hommes assis au fond de la loge (CHARDONNE, Épithal., 1921, p. 275).
b) [En parlant d'une chose concr.] Le fond d'une armoire, d'une cheminée; le fond d'un chapeau; le fond d'un sac. Chacun de ces gueux-là, sinistre et famélique, N'avait pas quatre sous au fond de son gousset (GLATIGNY, Fer rouge, 1870, p. 45). Il tâtait au fond de sa poche et en retirait des prospectus alléchants avec des cartes de visite (JOUVE, Scène capit., 1935, p. 32) :
11. On se mit à rire. Mais du fond de son képi il tira une photographie un peu jaunie, où on voyait un moutard demi-nu, et il la montra à toutes ces dames.
BENJAMIN, Gaspard, 1915, p. 87.
P. méton. Mes trois ducats, c'est le fond de ma bourse (BARBIER, Satires, 1865, p. 241).
Fond de culotte, de pantalon. Partie de derrière correspondant au siège. Raccommoder un fond de culotte. J'ai laissé le fond de ma culotte avec ma peau à la selle de mon cheval (MÉRIMÉE, Théâtre C. Gazul, 1825, p. 90). Le fond de son pantalon avait deux grandes pièces claires (TRIOLET, Prem. accroc, 1945, p. 237).
User ses fonds de culotte. Séjourner dans un établissement scolaire (ou similaire) :
12. Naples où j'ai passé ma plus tendre enfance. Naples où j'ai usé mes premiers fonds de culotte sur les bancs de la Scuola internazionale...
CENDRARS, Bourlinguer, 1948 p. 25.
Au fig. Le fond du sac. Ce qu'il y a de caché (dans une affaire). Je sais le fond du sac : Mario rêve de guerre autant que d'amour (SAND, Beaux MM. Bois-Doré, t. 2, 1858, p. 255).
Expressions
Montrer le fond de son sac. Laisser voir toute sa pensée :
13. Négocier n'est pas mon affaire, bluffer non plus : je n'entends rien à ce jeu-là (...). Je m'énerve, je m'irrite, et surtout je m'ennuie et montre à l'adversaire le fond de mon sac pour en avoir plus vite fini et reprendre le débat avec moi-même.
MAURIAC, Nouv. Bloc-notes, 1961, p. 350.
Vider le fond de son sac. Parler sans rien dissimuler. J'ai vidé le fond de mon sac, et je vous embrasse. Me pardonnez-vous? (FLAUB., Corresp., 1867, p. 324). Ah! je vais vous vider le fond de mon sac, car j'étouffe, à la fin (HUYSMANS, Oblat, t. 2, 1903, p. 198).
Spécialement
Le fond d'un violon, d'une guitare, etc. Le côté opposé à la table. Un violon possède une caisse de résonance dont la table et le fond sont légèrement bombés (SCHAEFFNER, Orig. instrum. mus., 1936, p. 186).
Le fond d'un carrosse, d'une voiture, d'une automobile. La partie située à l'arrière. Les hommes à cheval saluèrent, les dames s'inclinèrent du fond de leur berline découverte (PONSON DU TERR., Rocambole, t 4, 1859, p. 45). Moi et Léon nous prîmes les strapontins de devant et les deux femmes occupèrent le fond du taxi (CÉLINE, Voyage, 1932, p. 601).
c) [En parlant d'une partie du corps, de certains organes] Fond du cœcum, de l'estomac, de l'utérus, de la vésicule biliaire. La vésicule du fiel a son fond dirigé ordinairement en arrière (CUVIER, Anat. comp., t. 4, 1805, p. 40).
B.— Au fig.
1. Ce qui constitue la partie la plus intime, la plus secrète d'une chose. Les peuples germaniques se sont plus volontiers attachés à l'être intime des choses, à la vérité elle-même, c'est-à-dire au fond (TAINE, Philos. art, t. 1, 1865, p. 240). Robert hésita :« tu veux le fond de ma pensée?... » (BEAUVOIR, Mandarins, 1954, p. 408) :
14. Le fond des êtres? Mais il n'y a ni fond ni tréfonds. Ce que nous cachons aux uns, nous le montrons aux autres et le fond devient la surface.
AYMÉ, Quatre vérités, 1954, p. 23.
En partic. Ce qui constitue la réalité profonde, la nature intrinsèque d'une chose. Le fond du débat; le fond d'une question, d'une affaire; aller au fond des choses. Un ouvrage qui est le résultat du travail de toute ma vie, et qui me semble absolument neuf pour le fond des choses (DESTUTT DE TR., Idéol. 3, 1805, p. 325).
Loc. adv.
a) Au fond, dans le fond. Tout bien considéré, en dernière analyse. Il a peut-être parlé avec trop d'assurance, mais dans le fond il a raison (Ac.). Tu es jeune et pas encore assez sûr de toi pour t'apercevoir qu'au fond tu me méprises (LARBAUD, Barnabooth, 1913, p. 343). Je suis au fond une gobeuse, qui croit tout ce qu'on lui dit (PROUST, J. filles en fleurs, 1918, p. 104) :
15. Je ne le crois pas, que vous me trompiez. Vous êtes trop bonne et trop sincère; vous appréciez au fond la tendresse que j'ai pour vous.
BECQUE, Parisienne, 1885, II, 5, p. 298.
b) À fond. Tout à fait, entièrement, jusqu'au bout. Examiner, étudier qqc. à fond; traiter un sujet à fond; travailler à fond; s'engager, se donner à fond dans une entreprise; connaître à fond la nature humaine; visser à fond. À quoi servirait donc, ma chère petite sœur, d'avoir un frère en Russie si l'on ne savait pas à fond ce que c'est que le knout (J. DE MAISTRE, Corresp., 1806-07, p. 270) :
16. Comme il savait à peine conduire, il n'était pas mécontent que sa camionnette ne fût qu'un tacot, ce qui lui permettait d'appuyer à fond sur l'accélérateur sans dépasser le quarante.
QUENEAU, Pierrot, 1942, p. 160.
Expr., vieilli. Dîner, souper à fond. Dîner, souper copieusement. Nous reviendrons souper, soit à la Pâtisserie du boulevard Montmartre, soit à (...) la Boulange, rue Richelieu (...). Mais on n'y soupe guère à fond (NERVAL, Bohême gal., 1853, p. 135).
c) À fond de train. À toute allure. Une voiture lancée à fond de train. Il crut que le convoi partait sans lui, et, piquant des deux, il se lança à fond de train sur le plan incliné de la route (THEURIET, Mariage Gérard, 1875, p. 187). Je traversais à fond de train des landes, des guérets (SARTRE, Mots, 1964, p. 104) :
17. En ce moment, une calèche émaillée de quatre jeunes femmes, perdues dans des flots d'étoffe, entra à fond de train dans l'avenue du bois.
AVENEL, Calicots, 1866, p. 130.
2. Partie la plus profonde (de l'être). Était-ce cela qui était au fond de sa conscience et lui avait dicté sa conduite? (DANIEL-ROPS, Mort, 1934, p. 115) :
18. Est-ce que je ne sens pas, jusque dans mon fond, que je ne puis la transgresser [la justice] sans porter une ineffable atteinte à mon bonheur, même temporel?
J. SIMON, Devoir, 1854, p. 291.
Expressions
Le fond du fond. La menace la plus grave est la plus indéterminée : celle qui ouvre les portes sur l'obscur, et l'obscur à toutes les dimensions, contient toutes les hypothèses monstrueuses. Cette menace attaque le fond du fond et semble à peine commencer aux limites extrêmes de l'âme (VALÉRY, Tel quel II, 1943, p. 325).
Au fond du cœur, au fond des entrailles; être ému, troublé jusqu'au fond de l'âme. Il est préoccupé jusqu'au fond des entrailles par le changement de face du paysage (BARBUSSE, Feu, 1916, p. 166). Il éprouva au fond de son cœur le sentiment énergique que les jours de la fin étaient maintenant proches (GRACQ, Argol, 1938, p. 119).
Du fond du cœur. Très sincèrement. Remercier qqn du fond du cœur. C'est du fond du cœur que je leur souhaite tout ce qu'on peut désirer d'heureux à des natures généreuses (GOBINEAU, Pléiades, 1874, p. 324).
III. A.— Sol considéré par rapport à certaines de ses caractéristiques (fermeté, composition, etc.). On a planté ces arbres dans un bon fond. Bâtir sur un fond peu solide; un fond d'argile, de terre glaise (Ac.). Les voies étaient d'une solidité à toute épreuve. Après un nivellement et un pilonnement du fond, on élevait quatre couches superposées de maçonnerie (ALBITRECCIA, Gds moyens transp., 1931, p. 11) :
19. L'homme n'est jamais à court d'ingéniosité. Il a affaire à un fond humide, imbibé d'eau des mois entiers : il bâtit sur pilotis, et se garantit de son contact, de son exsudation par un matelas de terre imperméable; à un fond inconsistant qui, en se noyant, se dilate, et se contracte en séchant, se plisse et bouge : et il élève une demeure dont l'assemblage et l'indépendance à la fois des parties, des masses et des pièces, comme l'élasticité de la matière employée parent à cette instabilité.
PESQUIDOUX, Livre raison, 1928, p. 142.
Loc. fig.
Loc. adv. De fond en comble. Entièrement, complètement. Fouiller une maison de fond en comble. De pauvres gens si disgraciés, ce jour-là, qu'ils auraient retourné la grève de fond en comble sans en tirer une coquille (NODIER, Fée Miettes, 1831, p. 89). Le grand événement qui renversa ce pays de fond en comble (P. LEROUX, De l'Humanité, t. 2, 1840, p. 775). Entièrement pris par le besoin de modifier de fond en comble les conditions extérieures de la vie sociale (BRETON, Manif. Surréal., 2e Manif. 1930, p. 113).
Loc. verb. Faire fond sur (vieilli). Compter sur, faire confiance à, avoir confiance en quelqu'un, dans quelque chose. Ce serait faire fond sur une mauvaise maxime que de s'imaginer qu'en guerre l'ennemi cherche à nous être agréable (HUGO, Quatre-vingt-treize, 1874, p. 225). Aliette (...) n'ignorait pas que Bernard et son oncle faisaient fond sur elle pour la perpétuité de leur nom de famille (FEUILLET, Morte, 1886, p. 86). Faire fond en. Il sentait qu'on ne faisait pas fond en lui, qu'on ne le prenait que par une nécessité d'occasion (SAINTE-BEUVE, Caus. lundi, t. 5, 1852, p. 244).
B.— P. ext.
1. Ce sur quoi on s'appuie, ce qui sert de base.
Fond de lit. ,,Châssis garni de sangles qui porte le matelas d'un lit`` (Ac.). Le bois du fond de lit ne vaut rien; les sangles du fond ne sont pas assez tendues (Ac.).
ART CULIN.
Fond d'artichaut. Partie charnue de l'artichaut qui porte les feuilles, entièrement comestible. Fonds d'artichauts en conserve.
Fonds de cuisine. ,,Éléments premiers des sauces et du mouillement des apprêts culinaires. Fonds blancs, bruns`` (Ac. Gastr. 1962, p. 398).
PEINT. EN BÂT. Couche de fond. Première couche de peinture lorsque celle-ci est recouverte par d'autres, appelées couches de teinte (d'apr. JOSSIER 1881).
a) Ce qui constitue l'élément dominant de quelque chose. Le fond de la population est de race malaise. Une profusion de volumes de voyages formaient le fond de cette bibliothèque (BOURGET, Cruelle énigme, 1885, p. 21) :
20. Le fond de sa société [de madame de Bonnivet] était composé de ces gens qui pendant quarante ans n'ont jamais fait que ce qui est de la convenance la plus exacte, de ces gens qui font la mode et ensuite s'en étonnent.
STENDHAL, Armance, 1827, p. 225.
b) Ce sur quoi quelque chose se détache. Ces mots en lettres blanches sur un fond chocolat (FLAUB., Bouvard, t. 1, 1880, p. 102) :
21. ... l'épiderme (...) ne cessait de lui constituer [à un bracelet] (...) un fond où il rayonnait précieusement tandis qu'il mettait en valeur la soie de cet épiderme, l'éclairait et l'échauffait...
ARNOUX, Roi, 1956, p. 139.
À fond + adj. J'aime les chambres fanées et moisies de ces petites auberges : le vieux papier à fond brun et à toutes petites fleurs (LARBAUD, Barnabooth, 1913, p. 217). Les mêmes rideaux à fond bleu, avec des fleurs jaunes, garnissaient les fenêtres et le lit (MAURIAC, Myst. Frontenac, 1933, p. 12).
Expr. fam. Le fond de l'air est frais, froid. ,,Bien que le soleil brille, on a une impression de froid`` (Ac. 1932). Ils ont de longues discussions (...) [avec] cette conclusion conciliante (...) qu'il fait assez chaud, mais que le fond de l'air est peut-être un peu frais (RICHEPIN, Pavé, 1883, p. 97). — Il y a du soleil aujourd'hui, lui dit le patron. — Oui mais le fond de l'air est froid, répliqua Jacques (QUENEAU, Loin Rueil, 1944, p. 58).
2. Spécialement
a) TEXT. ,,La première ou la plus basse tissure d'une étoffe sur laquelle on exécute un dessin ou qui reçoit une broderie`` (CHESN. 1857). Les fils formant le fond (chaîne) et les fils formant le dessin (trame) se déroulent à partir de bobines individuelles (THIÉBAUT, Fabric. tissus, 1961, p. 101).
b) PEINT. Arrière-plan, champ d'un tableau sur lequel l'objet représenté se détache. Il [le tableau] est placé très haut au-dessus d'une porte et représente un jugement de Pâris sur un fond de forêt pareil à une verdure (LORRAIN, Sens. et souv., 1895, p. 304). Au lieu d'opposer le fond et les personnages, il les unit, il les fait participer d'une même vie (SÉAILLES, E. Carrière, 1911, p. 75).
P. métaph. Le vert est le fond de la nature, parce que le vert se marie facilement à tous les autres tons (BAUDEL., Curios. esthét., 1867, p. 68).
P. anal. Arrière-plan (d'un paysage). Le fond du paysage était caché par une brume blanche et épaisse (HUGO, Rhin, 1842, p. 164). Ce que j'appelais « la montagne des nains » (parce que les promeneurs, visibles au sommet sur le fond du ciel, paraissaient tout petits...) (LARBAUD, Journal, 1934, p. 314) :
22. La chaîne libyque, avec ses lumières roses et ses ombres d'un bleu de saphir, fermait l'horizon et servait de fond aux gigantesques constructions des Ramsès, d'Amenoph et de Menephta...
GAUTIER, Rom. momie, 1858, p. 283.
c) MUS. Fond (musical). Accompagnement (musical) léger et discret. Sur le fond d'un accompagnement où quelques instruments à corde se mariaient aux accords du piano, une voix de femme pure et grave s'élevait (FEUILLET, Camors, 1867, p. 95). Vous voulez entendre un peu de musique, Wilfred. En sourdine, pour faire un fond (GREEN, Chaque homme, 1960, p. 259). En part., SPECT. Musique, bruits destinés à créer une certaine atmosphère. Fond sonore, bruit de fond. Cette scène est dite sur un fond musical continu qui s'accorde étroitement avec les fluctuations de la respiration des personnages (CLAUDEL, Soulier, 1944, 1re part., 1re journée, 1, p. 942). Musique de fond.
d) RADIO-TECHN. Bruit de fond. ,,Ensemble des bruits produits par un récepteur en l'absence de signaux émanant d'un émetteur`` (Lar. encyclop.). Le bruit de fond des amplificateurs électroniques limite la sensibilité des récepteurs en radioélectricité (Hist. gén. sc., t. 3, vol. 2, 1964, p. 272). Un bruit de fond altère les messages que nous envoyons (JOLLEY, Trait. inform., 1968, p. 9).
e) COSMÉTIQUE. Fond de teint. Crème colorée que l'on étale, avant l'application des fards, sur le visage et sur le cou pour rehausser l'éclat du teint. Une pauvre figure, d'une pâleur bilieuse comme si son « fond-de-teint » lui était entré dans la peau (COLETTE, Music-hall, 1913, p. 56).
C.— Au fig.
1. Principe fondamental (sur lequel repose un système, une doctrine, un raisonnement, etc.). Qu'il falloit le craindre [Dieu], parce qu'il étoit puissant, et qu'il pouvoit détruire l'homme et l'univers; qu'il récompensoit les hommes bons, et punissoit les hommes méchans, etc. (...) c'est là le fond des croyances religieuses de tous les peuples (BONALD, Législ. primit., t. 2, 1802, p. 154). Le fond de son argumentation consistait toujours à dire qu'il était étranger à notre ville et que, par conséquent, son cas devait être spécialement examiné (CAMUS, Peste, 1947, p. 1304) :
23. L'école cartésienne avait voulu proscrire l'idée de force, en l'assimilant aux qualités occultes de l'ancienne scolastique; et le fond de sa doctrine consistait à vouloir tout expliquer au moyen de corpuscules...
COURNOT, Fond. connaiss., 1851, p. 188.
2. Ce qui constitue l'élément essentiel ou permanent de quelqu'un ou de quelque chose. En tout Franklin veut d'abord l'essentiel, le fond, persuadé que ce fond produira ensuite son apparence, et que la considération solide portera ses fruits (SAINTE-BEUVE, Caus. lundi, t. 7, 1853, p. 182). Nous nous séparâmes sur ce dernier mot, qui n'atteignit pas le fond de notre amitié (FROMENTIN, Dominique, 1863, p. 234). Ce qui fait le fond — et le fonds — des lettres françaises, c'est l'esprit de latinité (L. DAUDET, Ét. et mil. littér., 1927, p. 26) :
24. ... tout homme doit trouver dans la société, en ce qui concerne l'intelligence, ce que la mère lui fournit en ce qui concerne le corps, le lait, l'aliment primordial, le fond premier qu'il ne peut se procurer lui-même.
RENAN, Avenir sc., 1890, p. 364.
♦ [En parlant d'une pers., de ses sentiments, etc.] Elle avait un fond de gaieté presque inaltérable (STENDHAL, L. Leuwen, t. 1, 1836, p. 326) :
25. ... j'étais embarrassé devant certains de ses regards, de ses sourires. Ils pouvaient signifier mœurs faciles, mais aussi gaîté un peu bête d'une jeune fille sémillante mais ayant un fond d'honnêteté.
PROUST, J. filles en fleurs, 1918, p. 882.
Rem. Cf. rem., s.v. fonds.
Emploi abs. Avoir un bon fond. Être d'une bonté foncière (cf. PROUST, Guermantes 2, 1921, p. 441).
Loc. adj. De fond. La duchesse de Miossens (...) n'avait pas infiniment d'esprit pour les choses de fond (STENDHAL, Lamiel, 1842, pp. 11-12).
Spéc. Article de fond (dans un journal). Article présentant l'opinion du journal sur un sujet d'actualité important. On peut donc raisonnablement regretter que les articles de fond prennent à l'information un peu de la place qu'elle occupe si mal (CAMUS, Actuelles I, 1944-48, p. 36).
a) En partic. [En parlant d'une pers.]
Ensemble des dispositions, des traits durables et forts qui caractérisent une nature sérieuse et solide. Chez les artistes et les lettrés, je n'ai trouvé aucun fond (SAND, Corresp., t. 6, 1872, p. 249).
Avoir du fond. C'est un homme qui a du fond et qui ira loin (LAMART., Corresp., 1835, p. 154).
PSYCH. Trame psychique sur laquelle se greffe un processus morbide et qui peut être conçue en fonction du terrain sur lequel évolue la maladie, du niveau de dissolution ou d'un élément symptomatique (d'apr. Méd. Biol. t. 2 1971). Fond débilitaire; fond mélancolique, schizophrénique; fond paranoïaque.
b) Spéc., SP.
,,Qualité d'un cheval apte à couvrir de longues distances à un bon train`` (ST-RIQUIER-DELP. 1975).
P. métaph. La France est une rosse qui a du fond et qui se révélera (FLAUB., Corresp., 1870, p. 151).
Loc. adj. (Course, épreuve) de fond. Qui s'effectue sur une longue distance. Ski de fond, de grand fond. Je courais (...) avec la fixité machinale d'un jockey dans une course de fond (FROMENTIN, Dominique, 1863, p. 303). [En parlant d'un cheval ou, p. ext., d'un coureur, d'un athlète] Qui est spécialement entraîné pour les courses de fond. Le coureur de fond devra (...) s'habituer à rester en selle le plus longtemps possible (BAUDRY DE SAUNIER, Cycl., 1892, p. 376) :
26. ... le sprinter, projeté en avant avec force, devra, pour éviter la chute, sacrifier la longueur de sa foulée au bénéfice d'une fréquence accrue. Le coureur de demi-fond pourra, au contraire, lui donner toute l'amplitude désirable. Le coureur de fond, enfin, recherchera une foulée économique qui sera légèrement diminuée du fait qu'il se recevra au sol sur le pied à plat, ainsi que nous le verrons plus loin.
R. VUILLEMIN, Éduc. phys., 1941, p. 128.
3. LITT. Sujet, matière d'une œuvre littéraire, par opposition à la forme. J'ai lu, c'est très mauvais de fond et de forme. Si cela vous amuse, vous avez l'esprit gâté (CHATEAUBR., Corresp., t. 2, 1789-1824, p. 301). La forme, ce qui arrive souvent chez La Bruyère, est plus piquante que le fond, qui est banal (RENARD, Corresp., 1905, p. 320). Le fond, en littérature, c'est-à-dire la thèse à démontrer est sans importance au point de vue de l'art (HAMELIN, Éléments princ. représ., 1907, p. 446) :
27. Pour moi, le fond et la forme sont aussi distincts que le lièvre et sa sauce. Est-ce que le lièvre naît en civet? assure-toi d'abord que ton lièvre est bon, et ne te contente pas de confectionner une sauce succulente autour d'un vieux lièvre fourbu!
MARTIN DU G., Souv. autobiogr., 1942, p. CVII.
P. anal. [Mémoire] où je pourrais traiter des différences des arts entre eux. Comme, par exemple que, dans la musique, la forme emporte le fond : dans la peinture, au contraire (DELACROIX, Journal, 1824, p. 50).
4. DR. ,,Ce qui a trait à l'essence et à la nature intrinsèque du droit ou d'un acte juridique`` (CAP. 1936). Le fond du procès; condition de fond; conclure, plaider au fond; statuer sur le fond. Anton. forme. Lorsque le texte a été envoyé au Conseil Économique, la discussion générale doit aussi être précédée de la lecture du rapport pour avis émis par cette assemblée, lecture faite soit par le rapporteur du conseil, soit par le rapporteur de la commission de l'assemblée saisie du fond (LIDDERDALE, Parlement fr., 1954, p. 200).
REM. Fonçailles, subst. fém. plur. ,,Planches qui portent la paillasse d'un lit`` (LITTRÉ).
Prononc. et Orth. :[]. Le d ne se lie pas, excepté dans la loc. de fond en comble où il sonne assourdi [] sous l'influence de [f] initial et de [k], ou peut-être sous l'influence de l'expr. de but en blanc, d'un bout à l'autre, de haut en bas, de petit à petit. GRAMMONT Prononc. 1958, p. 131 explique qu'il s'agit ,,d'une survivance phonétique remontant à la période où l'on faisait toutes les liaisons dans l'intérieur d'un élément rythmique``. Homon. formes de faire, fondre; fonds, fonts. Étymol. et Hist. A. 1. Ca 1100 « partie la plus basse d'un objet ou d'un endroit creux » (Roland, éd. J. Bédier, 2471 : envers les funz [de l'Ebre] s'en turnerent); 2. 1176 fig. « limite » (CHR. DE TROYES, Cligès, éd. A. Micha, 4296 : Ele ne trueve fonz ne rive El panser dom ele est emplie); 3. 1872 mines et carr. travaux du fond (Lar. 19e). B. 1. a) ca 1190 « partie la plus reculée d'un lieu, d'un pays, d'une salle, etc. » (Floovant, éd. S. Andolf, 844 ds T.-L. : ou fonz de la chartre); b) 1543 spéc. théâtre (EST., s.v. cavea); 2. ca 1256 « partie la plus reculée d'un organe » (ALDEBRANDIN DE SIENNE, Régime du corps, 26, 22 ds T.-L. : ou fons de l'estomach); 3. 1306 (JOINVILLE, St Louis, 6 g ds T.-L. : le font de ses braies). C. Élément intime, véritable. 1. Ca 1200 en parlant des pensées et des sentiments de l'homme (Dialogue Grégoire, 14, 13, ibid. : del funz de son cuer); 2. 1538 en parlant de quelque chose (EST. d'apr. FEW t. 3, p. 873a); 3. a) 1539 tout au fond loc. adv. « complètement » (EST.); 1656 à fond (PASCAL, Provinciales, 3, éd. L. Lafuma, p. 381b); b) 1585 au fond « en réalité » (N. DU FAIL, Eutrapel, t. 1, p. 287); 1657-62 dans le fond (PASCAL, Pensées, éd. L. Brunschvicg, n° 453). D. Ce qui sert de base, d'appui. 1. Ca 1280 fond de lit (G. D'AMIENS, Escanor, 16057 ds T.-L.); 2. 1547 « arrière-plan sur lequel se détache quelque chose » (MARGUERITE DE NAVARRE, Nativité, 1152 ds IGLF); 3. 1606 archit. fond d'une maison (NICOT); 4. 1618-20 text. (D'AUBIGNÉ, Hist. universelle, t. 2, p. 112 ds LITTRÉ); 5. a) 1800 le fond de l'air (BERNARDIN DE SAINT-PIERRE, Lettre du 1er prairial an VIII à M. Robin ds E. RITTER, Les Quatre dict. fr., p. 425); b) 1885 toile de fond sonore (SAINT-SAËNS, Harm. et mélod., p. 171); c) 1910 fond de teint (COLETTE, Vagab., p. 19). E. Élément fondamental. 1. 1585 dr. (NOËL DU FAIL, Eutrapel, éd. J. Assézat, t. 2, p. 155 : non pour disputer le fond, mais les formalitez); 2. 1656 « caractère qualités, défauts d'une personne » (PASCAL, Provinciales, 11, éd. L. Lafuma, p. 421b : le malheureux fond qui est en nous); 3. 1657 littér. (A. LE MAÎTRE et B. PASCAL, Lettre d'un avocat au Parlement ds PASCAL, Œuvres, éd. L. Brunschvicg, t. 7, p. 215 : [la Bulle du Pape Alexandre VII] est peu considerable dans le fond et dans la matiere qui y est decidée); 4. 1757 sp. « qualités physiques » (Encyclop. t. 6, p. 810b, s.v. fin [ici en parlant d'un cheval]); 1863 équit. course de fond (FROMENTIN, Dominique, p. 303); 5. 1834 article de fond (M. DE GUÉRIN, Corresp., p. 120). Du lat. fundus, -i « fond de quelque chose (récipient, mer, pays, organe du corps, etc.); limite, point extrême; partie essentielle de quelque chose; fonds de terre »; dr. « garant d'une chose ». Fréq. abs. littér. :28 798. Fréq. rel. littér. :XIXe s. : a) 32 685, b) 50 782; XXe s. : a) 48 578, b) 38 148. Bbg. LA LANDELLE (G. de). Le Lang. des marins. Paris, 1859, p. 105, 106, 296. — RINGENSON (K.). Au fond de. Mél. Michaëlsson (K.) 1952, pp. 394-400.

fond [fɔ̃] n. m.
ÉTYM. 1080, Chanson de Roland, funz, puis fonz, fons; fond, v. 1280; confondu avec fonds jusqu'au XVIIe; lat. fundus « fond » et « fonds ».
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I Élément extrême ou région basse (d'une chose creuse, profonde).REM. L'ambiguïté de ce mot apparaît dans l'exemple Le fond d'un tonneau, le fond pouvant être aussi bien la partie qui ferme le tonneau par le bas que la couche liquide inférieure reposant sur cet élément.
1 Paroi ou partie inférieure (d'un récipient). || Le fond d'un puits (→ Astrologue, cit. 1; café, cit. 4), d'un tonneau, d'un verre (→ Butyreux, cit.), d'une coupe (→ Boire, cit. 37), d'un réservoir (→ Épancher, cit. 12), d'un vase; d'une bouteille. Cul. || Fond de poêle, de casserole. || Le fond d'une cartouche. Culot. || Garnir d'un fond. Foncer. || Fossé à fond de cuve, profond et escarpé. || Égout (cit. 5) sans fond. || Fond d'un navire, partie inférieure de la coque, de la quille à la ligne de flottaison lège (→ Arriver, cit. 2; abriter, cit. 6). || Le fond de la cale.Loc. À fond de cale (cit. 1).Le fond d'un coffre, d'une boîte (cit. 13).Loc. Boîte à double fond, qui, sous un premier fond visible, en a un autre caché. || Le fond d'une poche, le fond du sac, de la bourse.Au fond, dans le fond d'un récipient, d'une coupe (cit. 6), d'un bénitier (cit. 2), d'un encrier (cit. 2)
1 Un jour que celui-ci, plein du jus de la treille,
Avait laissé ses sens au fond d'une bouteille (…)
La Fontaine, Fables, III, 7.
2 Ils tirent chacun l'écrin de leur cô; Bégearss fait ouvrir adroitement le double fond, et dit avec colère : Ah ! voilà la boîte brisée ! — Non; ce n'est qu'un secret que le débat a fait ouvrir. Ce double fond renferme des papiers !
Beaumarchais, la Mère coupable, I, 8.
3 Le ciel a mis l'oubli pour tous au fond d'un verre (…)
A. de Musset, Premières poésies, La coupe et les lèvres, I, 1.
Partie inférieure (d'une dépression naturelle). || Le fond d'un abîme (cit. 24), d'un gouffre (→ Fabuleux, cit. 6), d'un cloaque (→ Abrutissement, cit. 3), d'une basse-fosse (→ Exalter, cit. 21). || Abîme sans fond. || Le fond de la vallée (→ Brouillard, cit. 7).Sans compl. Terrain, portion de terrain situé(e) plus bas que les alentours. || Maison bâtie sur un fond. Bas-fond, cuvette. || Alluvions, dépôts, résidus dans un fond. || Fond inondable.
4 Cette jolie petite ville de Bort, située dans un fond, est dominée par des rochers volcaniques symétriquement disposés qui rendent, quand le vent souffle, un son étrange, harmonieux, et qu'on a appelés pour cette raison les orgues de Bort.
Sainte-Beuve, Causeries du lundi, Marmontel, 15 sept. 1851.
5 Cette figure (…) donne le contour général de l'abîme, sauf les cavités moindres sur les parois, qui étaient assez fréquentes, chaque enfoncement correspondant à une saillie opposée. Le fond du gouffre était recouvert, jusqu'à 3 ou 4 pouces de profondeur, d'une poussière presque impalpable (…)
Baudelaire, Trad. E. Poe, les Aventures d'A. Gordon Pym, XXIII.
Par métaphore :
6 On fait beaucoup de bruit d'un certain modernisme intellectuel qui n'est pas même une hérésie, qui est une sorte de pauvreté intellectuelle moderne, un résidu, une lie, un fond de cuve, un bas de cuvée, un fond de tonneau, un appauvrissement intellectuel moderne à l'usage des modernes des anciennes grandes hérésies.
Ch. Péguy, la République…, p. 250.
6.1 Nous étions alors vraiment au fond du trou — je ne dis pas de l'« abîme », parce que j'ai appris, depuis, que l'abîme n'a pas de fond, et que nous pouvons tous y battre des records de profondeur sans jamais épuiser les possibilités de cette intéressante institution.
R. Gary, la Promesse de l'aube, p. 50.
2 Par métonymie. Substance contenue près du fond (paroi) ou au fond (espace) d'un récipient. || Laissez le fond du verre, il y a du dépôt. — ☑ Loc. Le fond du panier (opposé au dessus).
Par ext. || Un fond (de verre, etc.) : une petite quantité. || Versez m'en un petit fond.
3 (XIIe). Mers, lacs, cours d'eau. a Sol où reposent les eaux. Bas-fond, haut-fond. || Le fond de l'eau, de la mer, d'un fleuve. || Fond bon, de bonne tenue; mauvais, de mauvaise tenue, selon qu'il retient l'ancre bien ou mal (→ Ancre, cit. 2). || Fond mou (sable, vase…), fond dur (galets, roches…); fond d'algues, d'herbes. || Sonder le fond. || Trouver, perdre le fond, le toucher ou non avec le plomb de sonde. || Donner fond. Mouiller (→ Brasse, cit. 3). || Toucher le fond. Échouer. || Aller, tomber au fond. Enfoncer (s'); → Crouler, cit. 2. || Précipiter au fond.Loc. Aller, couler à fond, par le fond : sombrer, couler (navire). — ☑ Envoyer (un navire) par le fond, le couler. || Pêcher à fond, par fond (→ Chalutier, cit.). || Fond de pêche. || Pêche, ligne de fond. Cordeau, cordée. || Les grands fonds, situés à une grande profondeur. Abysse.
b Couche inférieure des eaux, eaux profondes. || Le fond de la source est transparent. || Nager au fond de la rivière (→ Aquatique, cit. 2; étouffer, cit. 1). || Poissons des grands fonds.Lame de fond.
c Hauteur d'eau. Profondeur (→ ci-dessous, cit. 8). || Par vingt brasses de fond. || Peu de fond. || Il n'y a pas assez de fond pour plonger.Par ext. || Pêcheur qui n'a pas mis assez de fond, quand la longueur du fil de la ligne, entre l'hameçon et le flotteur, est insuffisante.
7 Comme montent au ciel les soleils rajeunis
Après s'être lavés au fond des mers profondes ?
Baudelaire, Spleen et Idéal, « Le balcon ».
8 Il commença par mouiller une sonde et reconnut qu'il y avait sous l'arrière beaucoup de fond (…) il plongea profondément. Il entra très avant sous l'eau, atteignit le fond, le toucha, côtoya un moment les roches sous-marines (…)
Hugo, les Travailleurs de la mer, I, VI, VII.
9 Quelques merveilles sur la mer. Quelques autres, sans doute, sont par le fond, et attendent, cuirassées de moules, le temps que la mer se dessèche.
Valéry, Eupalinos, p. 112.
Par analogie :
10 (…) il est impossible de labourer avec des charrues à roues, les terres n'ont pas assez de fond.
Balzac, le Médecin de campagne, Pl., t. VIII, p. 364.
Par métaphore. Le point le plus bas, le point extrême.Toucher le fond du désespoir, de la misère, de l'horreur. || Toucher le fond de tout, au fond des choses (→ 1. Bas, cit. 39). || « L'amour d'un fils est sans fond » (Hugo, la Légende des siècles, Paternité). Insondable.
11 Elle ne se débattait pas (…) Il lui semblait bien qu'ainsi elle allait jusqu'au fond de sa douleur comme on va vers un refuge. Là, plus rien ne l'atteindrait.
J. Green, Adrienne Mesurat, II, III.
12 Il se dégagea, fit deux pas incertains, puis, comme s'il préférait se laisser couler au fond de sa souffrance, il s'affaissa sur une chaise, devant sa table de travail.
Martin du Gard, les Thibault, t. IV, p. 51.
4 Intérieur (d'une exploitation minière). || Le fond d'une mine.Absolt (opposé à surface ou jour). || Travaux du fond. || Mineur de fond, qui a dix ans de fond. || Travailler au fond.
13 (…) elle était cribleuse à la fosse, n'ayant jamais pu travailler au fond (…) le projet d'exclure les femmes du fond répugnait d'ordinaire aux mineurs, qui s'inquiétaient du placement de leurs filles (…)
Zola, Germinal, t. I, p. 17 et 30.
———
II Par ext. La partie la plus reculée, la moins exposée au regard et au jour.
1 (V. 1190). En parlant de lieux, de locaux. La partie opposée à l'entrée. || Au fond des bois (cit. 10), de la forêt, du jardin (→ Élaguer, cit. 2), de la cour (cit. 4). || Du fond d'une province (→ Barbare, cit. 18), d'une cité (→ Évangéliser, cit. 2), d'un village (→ Brise, cit. 2). — ☑ Loc. Fin fond : partie la plus reculée, la plus lointaine. → ci-dessous, cit. 16. || Au fin fond du désert.Le fond de la salle (→ Amortir, cit. 11), du boudoir (→ Balancer, cit. 4), de la brasserie (→ Bière, cit. 2), de la boutique, du corridor (→ Étoiler, cit. 1). || Au fond de la cour à droite. || La porte au fond du couloir. || Au fond d'un cloître, d'une retraite (→ Corporel, cit. 4). || Le fond de la grotte, de la caverne, de la galerie. || Le fond d'un cachot. → Cul de basse-fosse. || Le fond d'une baie, d'un golfe (→ Assembler, cit. 31). || Là-bas, tout au fond. → Lointain (dans le).
14 Dans le fond des forêts allaient-ils se cacher ?
Racine, Phèdre, IV, 6.
15 Et les agonisants dans le fond des hospices.
Baudelaire, Tableaux parisiens, « Crépuscule du matin ».
16 Panturle a tiré la porte, puis il est venu au rempart et il a bien regardé tout le pays jusqu'au fin fond (…)
J. Giono, Regain, p. 61.
17 Il sortit, avisa un café paisible, s'installa dans le fond d'une salle et procéda en toute tranquillité au règlement du compte Leheudry.
J. Romains, les Hommes de bonne volonté, t. II, IX, p. 98.
18 Elle pourchassait les agents théâtraux, ces prometteurs d'engagement, au fond de leurs escaliers pisseux.
Céline, Voyage au bout de la nuit, p. 330.
Spécialt. || Le fond du théâtre, de la scène, la partie la plus éloignée des spectateurs (→ Enflammer, cit. 10; estrade, cit. 3). || Personnages défilant au fond de la scène (→ Eubage, cit. 2). || Le fond représente une forêt. || Fond qui paraît éloigné. Renfoncement.
19 Une terrasse du palais Barbarigo, à Venise. C'est une fête de nuit. Des masques traversent par instants le théâtre. Des deux côtés de la terrasse, le palais splendidement illuminé et résonnant de fanfares (…) Au fond, au bas de la terrasse, est censé le canal de la Zuecca, sur lequel on voit passer par moments, dans les ténèbres, les gondoles, chargées de masques et de musiciens, à demi éclairées. Chacune de ces gondoles traverse le fond du théâtre (…) Au fond, Venise au clair de lune.
Hugo, Lucrèce Borgia, I (indications scéniques).
Loc. Toile de fond.
2 (En parlant de ce qui est destiné à recevoir quelque chose ou quelqu'un). La partie opposée à l'orifice, l'ouverture. || Le fond d'une armoire, d'un tiroir, d'un placard. || Un fond d'armoire. || Fond de cheminée. Contrecœur. || S'installer au fond d'un siège. Vx. || S'installer dans le fond d'une voiture, à l'arrière.
20 La pensée lui revint du tampon d'ouate fourré dans la boîte de tisons, au fond du tiroir-caisse.
J. Romains, les Hommes de bonne volonté, t. II, IV, p. 29.
21 Moi et Léon nous prîmes les strapontins de devant et les deux femmes occupèrent le fond du taxi.
Céline, Voyage au bout de la nuit, p. 438.
Par métonymie. Ce qu'il y a au fond.Vider ses fonds de tiroir.
3 (1306, le font de ses braies, Joinville). Partie (d'un vêtement) éloignée des bords. || Le fond d'une casquette, d'un chapeau.
22 Elle grelottait dans son manteau de loutre et ses mains au fond de son manchon étaient roidies.
J. Green, Léviathan, II, V.
Le fond d'une culotte. || Culotte (cit. 2) à fond très large. || Attraper qqn par le fond de sa culotte (cit. 3).Fond de culotte (même sens). || Des fonds de culotte. — ☑ Loc. fig. (calembour). Fond de culotte : mélange d'eau de vie de gentiane et de sirop de cassis (au café), par calembour avec Suze (marque) cassis (le fond de culotte ne « s'use qu'assis »).
Pièce rapportée à cet endroit. || Mettre un fond à un pantalon. Pièce.
4 (V. 1256). Partie opposée à l'orifice (d'une organe creux, d'une cavité anatomique). || Fond du cæcum; de l'estomac. Tubérosité. || Fond de l'utérus. || Examiner le fond de la gorge.Mots, cris qui restent au fond de la gorge, de la poitrine (→ Étouffer, cit. 10; étrangler, cit. 13).Le fond de l'œil. Papille (optique), tache (jaune). || Regarder quelqu'un au fond des yeux.Par métonymie. || Un fond d'œil : un examen du fond de l'œil. Ophtalmoscopie.Être ému jusqu'au fond des entrailles (→ Craintif, cit. 3).
23 Il me semble parfois que j'entends dire au vin : (…) « Homme, mon bien-aimé (…) j'éprouve une joie extraordinaire quand je tombe au fond d'un gosier altéré par le travail (…) J'allumerai les yeux de ta vieille femme (…) et je mettrai au fond de sa prunelle l'éclair de sa jeunesse (…) »
Baudelaire, Du vin et du hachisch, II.
24 Et elle riait juste du rire, des petits coups de rire du fond de la gorge, tout en nerfs.
J. Giono, Jean le Bleu, p. 135.
———
III Ce qui, au-delà des apparences et en dernière analyse, se révèle l'élément intime, véritable.
1 (V. 1200). En parlant des pensées et des sentiments. Arrière-fond. || Le fond d'un cœur (cit. 95, 126 et 130). || Au fond, jusqu'au fond du cœur, des cœurs (→ Accent, cit. 4; ami, cit. 3; atavisme, cit. 1).Du fond du cœur (cit. 129) : très sincèrement. || Remercier quelqu'un du fond du cœur.Dans le fond, au fond de l'âme (→ Absoudre, cit. 6; adjurer, cit. 2; âme, cit. 44).Au fond de l'être (→ Atteindre, cit. 20). || Ce qui vit, ce qui se passe au fond de moi, de quelqu'un (→ Bander, cit. 11; cacher, cit. 43; capon, cit. 2). || Caractère, trait qui est au fond d'un homme (→ Braconnier, cit. 1).Expliquer (cit. 1) le fond de sa pensée. || Pensées refoulées dans le fond de la conscience. Secret.
25 (…) je suis bien aise d'avoir un témoin du fond de mon âme et des véritables motifs qui m'obligent à faire les choses.
Molière, Dom Juan, V, 2.
26 Ne devais-tu pas lire au fond de ma pensée ?
Racine, Andromaque, V, 3.
27 (…) nous irons chercher leurs secrets dans le fin fond de leur âme, dont les contractions sournoises ne pourront rien nous dérober; nous leur arracherons ce qu'ils veulent retenir.
A. de Gobineau, les Pléiades, I, III.
28 Arrivera-t-il jusqu'à la surface de ma claire conscience, ce souvenir, l'instant ancien que l'attraction d'un instant identique est venue de si loin solliciter, émouvoir, soulever tout au fond de moi ? Je ne sais. Maintenant je ne sens plus rien, il est arrêté, redescendu peut-être; qui sait s'il remontera jamais de sa nuit ?
Proust, À la recherche du temps perdu, t. I, p. 67.
Psychol. || Fond mental : structure psychique de base sur laquelle s'organise un processus pathologique. || Fond mélancolique, démentiel.
2 La réalité profonde (intellectuelle, psychique). || Aller au fond des choses. || Connaître, voir le fond des choses ( Approfondir). || Nous touchons ici au fond du problème (→ Apercevoir, cit. 14), de la question. Nœud. || Ce qui est au fond d'une action (→ Cupidité, cit. 5), d'une passion (→ Danger, cit. 7), d'un sentiment (→ Creuser, cit. 8).
29 Comme un juge sévère, son œil semblait aller au fond de toutes les questions, de toutes les consciences, de tous les sentiments.
Balzac, le Père Goriot, Pl., t. II, p. 858.
30 (…) le dernier mot restera à une philosophie critique, qui tient toute connaissance pour relative et le fond des choses pour inaccessible à l'esprit.
H. Bergson, Matière et Mémoire, p. 205.
31 Ne connaissant pas le fond ni l'envers de la combinaison dont il parlait (…)
Céline, Voyage au bout de la nuit, p. 310.
3 Loc. adv. (1585). Au fond, ou fam. (1657) dans le fond : à considérer le fond des choses (et non l'apparence ou la surface). Réalité (en). || On l'a blâmé, mais au fond, il n'avait pas tort. || Au fond, c'est…, ce n'est pas… (→ Abri, cit. 3; argent, cit. 14; caricature, cit. 5). || Au fond, tout le monde est d'accord (→ Abus, cit. 5).|| Peut-être qu'au fond… (→ 2. Baiser, cit. 28). || Il est plein d'attentions pour elle, mais dans le fond il ne l'aime pas. || Dans le fond, il est trop loin (cit. 79).
32 M. débitait souvent des maximes de roué, en fait d'amour; mais, dans le fond, il était sensible (…)
Chamfort, Caractères et Anecdoctes, Le faux roué.
33 Les Coupeau, devant le monde, affectèrent d'être bien débarrassés. Au fond, ils rageaient.
Zola, l'Assommoir, XI, t. II, p. 200.
4 Loc. adv. (1656). À fond : en allant jusqu'au fond, jusqu'à la limite du possible. Complètement, entièrement. || Étudier (cit. 10), examiner (cit. 3), traiter (→ Épuiser, cit. 13), connaître (→ Exécution, cit. 16) quelque chose à fond. || Un cœur (cit. 98) corrompu à fond. Foncièrement, profondément, tout (à fait). || Pousser une enquête, une idée à fond (→ Étalage, cit. 7). || Se donner, se livrer, s'engager (cit. 45) à fond. || Je vous soutiendrai à fond. || Se déclarer à fond contre une politique, pour quelqu'un.Escrimeur qui se fend à fond. || Le gardien de but se détendit à fond. || Respirer à fond. || Visser à fond. Bloc (à). || La cavalerie a chargé à fond. || Son discours se réduisit à une charge à fond contre la politique ministérielle.
À fond de train (loc. composée sans doute sur le modèle des loc. anc. à fond de cuve, à fond de cale…) : à toute allure. Ellipt. || Rouler à fond, à l'accélération maximum. Foncer (→ À fond la caisse).
———
IV Terrain ou élément servant de base ou d'appui.
1 Ce qui supporte un édifice. || Bâtir sur un fond solide, mouvant, argileux. — ☑ Loc. Techn. Monter de, sur fond. || Le mur monte de fond, repose directement sur les fondations (opposé à un mur en encorbellement ou en porte à faux). || Colonne montant de fond, du fond.Loc. cour. Faire fond sur… (proprt faire une fondation, asseoir les fondements sur…). Ne s'emploie qu'au fig. : avoir confiance en, compter sur. || On peut faire fond sur lui, sur sa promesse, sur son témoignage… Appuyer (s').
34 (…) il parle le dernier (…) pour être précis, pour connaître parfaitement les choses sur quoi il est permis de faire fond (…)
La Bruyère, les Caractères, X, 12.
De fond en comble : depuis les fondations jusqu'au comble, complètement.
35 À la vigueur des coups qu'ils portèrent contre la royauté, on les crut républicains, on leur attribua (…) un projet bien arrêté de changer tout de fond en comble.
Michelet, Hist. de la Révolution franç., IV, IV.
2 Spécialt. Partie qui est en dessous et qui supporte, renforce. (1280). || Fond de lit : châssis qui supporte le matelas. Fonçailles. || Fond d'un violon, d'une guitare, table de dessous.Fond (ou cul) d'artichaut : partie charnue d'où partent les bractées ou feuilles.
36 La table de dessous, ou fond, reproduit à peu près exactement la table d'harmonie, moins les FF, et avec les épaisseurs un peu plus grandes (…) Le bois employé est l'érable.
Pincherle, Instruments de quatuor, Le violon, p. 7.
3 (1677). La partie (d'un tissu d'art) sur laquelle le décor est broché, brodé; la superficie unie (d'un tissu) sur laquelle les motifs sont imprimés. || Armure de fond, utilisée pour le fond (satin, gros de Tours, taffetas, pour le brocart; satin, pour le damas, etc.). || Tissus à deux chaînes, l'une pour le fond, l'autre pour le dessin. || Duites de fond. || Broderie (cit. 4) sur fond de… || Fond d'une tapisserie. Canevas. || Fond or, pourpre, blanc. || Impression sur fond naturel. || Motifs bleus sur fond blanc. || Dentelle à fond de réseau.
37 Sous Louis XV les proportions des détails corporatifs diminuent, les fonds, éclaircis, sont diversement armurés, la fleur constitue encore un des éléments principaux du décor (…)
Michèle Beaulieu, les Tissus d'art, p. 86.
4 (1636). Plan uniforme, ou arrière-plan, sur lequel se détachent (cit. 11) les figures et objets représentés, en peinture. Champ. || Fond uni, constitué par la première couche de peinture. || Fond constitué par une tenture, un paysage. || Difficulté des fonds dans l'aquarelle (cit. 3). || Éclairage (cit. 4) arrachant des figures à un fond sombre. || Vases grecs anciens à figures noires sur fond rouge; lécythes à fond blanc. || Distance entre les figures et le fond. Perspective.Blason. || Le fond de l'écu.
38 Il y a de la vie, dit-il, mon pauvre maître s'y est surpassé; mais il manquait encore un peu de vérité dans le fond de la toile. L'homme est bien vivant, il se lève et va venir à nous. Mais l'air, le ciel, le vent que nous respirons, voyons et sentons, n'y sont pas.
Balzac, le Chef-d'œuvre inconnu, Pl., t. IX, p. 399.
39 Le paysage fut d'abord un fond de campagne sur lequel quelque chose se passait. Je crois que les Hollandais les premiers s'y intéressèrent pour lui-même (…)
Valéry, Degas…, p. 116.
Loc. fig. Un fond de tableau décourageant, optimiste… (dans la description d'une situation, d'une époque).
Par ext. Arrière-plan d'un paysage, arrière-plan naturel (→ Brouiller, cit. 2). || Objets, silhouettes qui se détachent, se découpent, se profilent sur un fond de nuages, de forêt, d'azur. || « Le vert est le fond de la nature » (Baudelaire, Salon de 1846). || Mains qui se voient sur le fond noir d'une jupe (→ Effacer, cit. 32).
40 Sur les corniches des monuments, deux ou trois ibis (…) dessinaient leur silhouette grêle sur le bleu calciné et blanchissant qui leur servait de fond.
Th. Gautier, le Roman de la momie, p. 49.
41 Une splendeur sulfureuse émanait de ces trois personnages, qui se détachaient ainsi du fond opaque de la nuit.
Baudelaire, le Spleen de Paris, XXI.
Fig. || Sur (un) fond (de)… || On a entendu plusieurs remarques sérieuses sur un fond de plaisanteries, sur fond de plaisanterie, sur un fond plaisant.
42 Ce sont, il est vrai, des images isolées, mais qui, par cela même, ne se détachent qu'avec plus d'éclat sur un fond obscur et mystérieux.
France, le Livre de mon ami, p. 11.
43 Sur un fond d'hostilité, tous les détails prennent du relief.
J. Renard, Journal, 14 déc. 1907.
5 (1885). Base sensible mettant en valeur des sensations d'un autre ordre. || Fond sonore : bruits, sons, musique accompagnant et rehaussant un spectacle (de danse, de cinéma, de sport…). || Fond musical. || Fond visuel : décor, costumes, etc., sur lesquels se détache la musique d'un opéra. || Un fond de silence. || Un fond de brouhaha. || Bruit de fond.
6 (1910). || Fond de teint : crème colorée destinée à donner au visage un teint uniforme. Make-up (anglic.).
7 Fond de robe : combinaison couvrant parfaitement les sous-vêtements, et destinée à être portée sous une robe transparente.
8 (1800). Fam. Le fond de l'air : ce qui semble être la température réelle, de base, indépendamment des accidents momentanés (vent, ensoleillement). || Le fond de l'air est frais.
44 Invariablement le fond de l'air est en contradiction avec la température : si elle est chaude, il est froid, et l'inverse.
Flaubert, Dict. des idées reçues, Air.
9 Cuis. || Fond de cuisine, fond de sauce : élément premier d'une sauce, souvent à base d'os réduits, de jus ou d'extrait de viande. || Fond blanc, brun. Roux. || Un fond de veau.
———
V (Abstrait). Élément fondamental, essentiel ou permanent, qui se découvre sous les superstructures accidentelles ou accessoires.
1 (1656). || Le fond de quelqu'un. || Avoir un fond de bon sens (→ Ardent, cit. 24), un fond solide (→ Broncher, cit. 6), un fond d'honnêteté.Loc. Avoir un bon fond, une personnalité morale, une bonté et une honnêteté foncières (quelles que soient les apparences du comportement). → Dehors, cit. 21. — Le mensonge est le fond de sa nature. || Le fond de son caractère est la gaieté. || Un fond de scepticisme perce dans ses propos.
45 Le goût d'enseigner ne doit point se considérer chez elle comme un travers, c'était le fond même et la direction de sa nature.
Sainte-Beuve, Causeries du lundi, Mme de Genlis, 14 oct. 1850.
46 (…) il se sentait je ne sais quel fond de rigidité, de régularité et de probité, compliqué d'une inexprimable haine pour cette race de bohèmes dont il était.
Hugo, les Misérables, I, V, V.
47 (L'homme) est un composé indivisible. Le sentiment, la passion, les perceptions intuitives qui appartiennent au fond sauvage, ont peu de valeur, s'ils ne sont pas éclairés par la pensée (…)
J. Chardonne, l'Amour du prochain, p. 141.
2 (D'un fait humain en général). || Tout ce qui fait le fond, la trame de la vie. || Persistance du fond national dans la vie d'un peuple (→ Couche, cit. 7). || Le fond populaire du langage, le fond historique d'une légende. Substratum. || Il y a un fond de vérité dans ce qu'il dit. || Un fond de réalité dans le rêve, un fond de facilité (cit. 2) dans certains travaux. || Le fond du beau, de l'agréable (cit. 18). || Les auteurs qui constituent le fond d'une bibliothèque.
48 (…) dans son triomphe extérieur (de Mme de Montespan) il y a un fond de tristesse.
Mme de Sévigné, 421, 31 juil. 1675.
49 Avec God-dam, en Angleterre, on ne manque de rien nulle part (…) Les Anglais, à la vérité, ajoutent par-ci, par-là, quelques autres mots en conversant; mais il est bien aisé de voir que God-dam est le fond de la langue (…)
Beaumarchais, le Mariage de Figaro, III, 5.
50 (…) résister, c'est le fond de la vertu.
Balzac, Illusions perdues, Pl., t. IV, p. 663.
51 Pendant que les autres tournent dans leur manège parlementaire, roulant leur roue inutile, s'épuisant sans avancer, lui, le vieux parti, il tient encore ce qui est le fond de la vie, la famille et le foyer, la femme et par elle l'enfant (…)
Michelet, Hist. de la Révolution franç., Introd.
52 Est-ce qu'elle (Madame Arnoux) ne faisait pas comme la substance de son cœur, le fond même de sa vie ?
Flaubert, l'Éducation sentimentale, III, V.
3 Dr. Ce qui appartient à la matière, au contenu essentiel du droit et de tout acte juridique (opposé à forme). || Condition de fond et de forme du mariage. || Le tribunal a statué sur le fond, conclu au fond (→ Compétence, cit. 1; évocation, cit. 1; exception, cit. 5). || Plaider au fond. || Jugement du fond. || Le fond du procès, de la cause. || Souvent la forme emporte (cit. 45) le fond.
53 Une belle maxime pour le palais (…) ce serait précisément la contradictoire de celle qui dit que la forme emporte le fond.
La Bruyère, les Caractères, XIV, 50.
54 (…) si le fond des procès appartient aux plaideurs, on sait bien que la forme est le patrimoine des tribunaux.
Beaumarchais, le Mariage de Figaro, III, 13.
4 (1657). Ce qui fait la matière, le sujet d'une œuvre (opposé à la forme [style, ton, versification, etc.]). Affabulation, contenu, idée, matière, substance, 3. sujet (I., 2.), 1. thème (I., A., 1.). || Le fond d'une pièce de théâtre. Intrigue, trame. || Analyser, étudier, discuter le fond d'un ouvrage. || Critiques, remarques sur le fond. || Le fond est emprunté à un auteur étranger. Source. || Le fond et la forme (→ Approbation, cit. 3; chicane, cit. 6; excentrique, cit. 2). || La forme est brillante, mais le fond un peu mince. || Fond et forme inséparables dans la poésie. || L'opposition forme-fond est très discutée par la critique moderne. || Lieux communs qui constituent le fond d'une conversation.
55 (…) grandeur et sévérité dans l'intention, grandeur et sévérité dans l'exécution, voilà les conditions selon lesquelles doit se développer (…) le drame contemporain. Moral par le fond. Littéraire par la forme. Populaire par la forme et par le fond.
Hugo, Littérature et Philosophie mêlées, But de cette publication.
56 C'est parfait, votre discours ! Et il en vanta beaucoup la forme, pour n'avoir pas à s'exprimer sur le fond.
Flaubert, l'Éducation sentimentale, III, I.
57 (…) le fond de son théâtre ou, si l'on veut, le fond de ses meilleures pièces est la lutte de la passion contre le devoir, ou, bien plutôt, la lutte de passions inférieures contre des passions nobles (…)
Émile Faguet, Études littéraires, XVIIe s., Corneille, III.
58 Distinguer dans les vers le fond et la forme; un sujet et un développement; le son et le sens (…) autant de symptômes de non-compréhension ou d'insensibilité en matière poétique.
Valéry, Variété III, p. 50.
59 L'on plaisante les poètes qui tiennent que la forme et le fond, c'est tout un (…)
J. Paulhan, Entretien sur des faits divers, p. 151.
5 Loc. adj. (1834). || De fond : essentiel, fondamental. || Écrire un article (cit. 15.1) de fond dans un journal. || Livre, ouvrage de fond, de base.
6 (1757, en parlant du cheval). Sports. Qualités physiques essentielles de résistance. || Avoir du fond.
60 À l'égard du cheval de chasse, nous désirons qu'il soit doué de légèreté, de vitesse, qu'il ait du fond et de l'haleine (…)
Encycl. (Diderot), art Fin (cheval fin).
(1869, en cyclisme, in Petiot). Athlét. || Courses de fond, de demi-fond, de grand fond, ou, ellipt, le fond, épreuves sur des longues distances (essentiellement les distances classiques du 800 mètres, du 1 000 mètres, du 1 500 mètres et du mile anglais); le fond, à partir de 5 000 mètres; le fond court; le grand fond, à partir de 10 000 mètres, jusqu'au marathon. Demi-fond; aussi cross. || Coureur de fond.
61 Ayant perdu mon sprint, je me suis essayée, seule, sur le fond. Et je suis sûre (…) que je peux battre le record féminin du mille, qui est de 3 minutes 16 secondes.
Montherlant, les Olympiques, p. 91.
(1909). Ski. || Épreuves de fond, de grand fond, sur une longue distance, pendant une longue durée. || Ski de fond; ski de grand fond (sur 50 km). || Skieur de fond. Fondeur. || Ski de fond et ski de randonnée.
Natation. || Courses de fond; fond (sur 800 m, 1 500 m).
Cycl. || Fond, grand fond et demi-fond ( Stayer).En parlant des courses derrière motos :
62 Les professionnels pratiquent en outre sur piste le grand fond (vingt-quatre heures individuelles), le demi-fond (derrière motocyclettes ou vélomoteurs), les courses avec entraîneurs (…) et les épreuves dites à l'américaine (…)
Jean Dauven, Technique du sport, Le cyclisme, p. 68.
CONTR. Surface. — Crête, haut; dessus. — Bord, devant, entrée, ouverture. — Apparence, dehors, extérieur. — À première vue. — Superficiellement; à demi. — Premier plan. — Superstructure. — Forme. — Vitesse; sprint.
DÉR. Foncer, foncier (de l'anc. forme fons), 2. fondeur.
COMP. Défoncer, enfoncer. — Bas-fond, demi-fond, haut-fond, plafond, tréfonds. — Effondrer. — Profond.
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Encyclopédie Universelle. 2012.

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